«Маат»
Ассоциация по изучению Древнего Египта


  

  

  
Хотите получать
новости египтологии
по электронной почте?

Пшеница фараонов, ставшая пылью

В  Париже уже долгие годы в среде садоводов и агрономов пересказывался слух, что зерно, найденное в гробницах, может чудесным образом возрождено к жизни после тысячелетий под землей. Этот миф был развеян учеными.

Легенда о так называемой «пшенице фараонов» распространилась по Европе еще в XIX веке, после того, как Наполеон с армией обнаружил наследие древнего Египта во время своей злополучной экспедиции. В течение нескольких десятилетий европейская пресса была увлечена сообщениями о том, что зерно шеститысячелетней давности, найденное в гробницах, хранившееся в засушливых условиях, обладает фантастической силой регенерации. Семена, как считалось, были настолько плодородными, что каждое зернышко могло дать до семи колосьев пшеницы; это утверждали и библейские мифы. Во время повального увлечения новой теорией так называемая «пшеница фараонов» продавалась почти за $100 за 10 зерен по сегодняшним ценам.

Истина однако, как сообщил в четверг британский еженедельный «New Scientist», куда менее фантастична. Хлебные злаки могут храниться в течение столетий, если они высокого качества и сохраняются в стабильных условиях при низкой температуре и влажности. Но повторные попытки реанимировать «пшеницу фараонов» в лаборатории провалились, — она превращалась в пыль. Окончательно миф был разрушен данными, полученными в Королевском Ботаническом Саду в Лондоне, где для того, чтобы вычислить потенциальную долговечность «пшеницы фараонов», использовались сложнейшие компьютерные технологии. В основе программы изучения древних злаков, созданной Джоном Дикки, лежит предположение, что состояние «пшеницы фараонов» ухудшается так же, как состояние стареющей обычной современной пшеницы. Ученый заявил, что его модель условий хранения зерна разработана на примере хорошо изученной гробницы Нефертари, любимой жены Рамсеса II, жившего во втором тысячелетии до н. э. Относительная влажность в гробнице составляет 16%, что считается идеальным для хранения семян. Одновременно есть и отрицательный фактор: несмотря на то, что гробница расположена глубоко в скалах, температура там колеблется от 16 до 28,5 градусов Цельсия. Велика ли была всхожесть «пшеницы фараонов» или нет, но это значительное изменение условий отрицательно сказывается на длительном сроке хранения зерна. Даже если бы пшеница была высочайшего качества и хранилась при неизменной температуре 16 градусов Цельсия, возможно, одно зернышко из тысячи могло еще прорасти после 236 лет хранения. При температуре превышающей 20 градусов, все зерно должно погибнуть в течение 89 лет.

© «Sapa/AFP»
© Авторизированный перевод Екатерина Лодякова

  
Назад в раздел новостей
    Техническая поддержка: Сергей Трилис, Максим Яковлев © Ассоциация «МААТ», 2001–2013