«Маат»
Ассоциация по изучению Древнего Египта


  

  

  
Хотите получать
новости египтологии
по электронной почте?

Древний Египет: первые золотые прииски в истории человечества?


Золотой амулет в виде головы
богини Хатхор, покровительницы
драгоценного металла. XXII
династия. Каир, Египетский музей
  

Открытие в Верхнем Египте нескольких приисков, относящихся к периоду от 5500 до 3100 гг. до н. э., наводит на мысль о том, что древние египтяне были первыми людьми, которые стали извлекать золото из недр земли и использовать этот драгоценный металл, «нетленную плоть богов», для производства ювелирных украшений.

Пока точная датировка начала разроботок золотых месторождений еще устанавливается, Али Баракат, представитель Службы геологических исследований арабской республики Египет, сообщил, что египтяне, жившие близ Красного моря и в долине Дагхбег, были первыми в мире ювелирами.

Он также добавил, что они являлись первыми людьми, начавшими составлять географические и геологические карты золотых месторождений, а их техника извлечения драгоценного металла из золотоносных жил, зелегающих в пластах кварцита, находилась на достаточно высоком уровне. Согласно Баракату, остатки инструментов и канав свидетельствуют о том, что рабочие дробили золотоносную породу до тех пор, пока она не превращалась практически в порошок. Затем она промывалась: более легкие частицы породы уносились водой, оставляя в бассейне лишь мелкий золотой песок.

Лиза Шваппач, хранитель Розенкрейцеровского Египетского музея в Сан-Хосе, Калифорния, согласна, что египтяне стали разрабатывать золотые рудники довольно рано, но жители Месопотамии могли начать добычу этого металла так же давно или даже раньше.

«Регион, который упомянул Баракат, лежал на пути одного из древнейших торговых путей между Египтом и Месопотамией, — сказала она в интервью корреспонденту «Discovery News». — Известно, что египтяне работали с медью до того, как узнали золото. Поэтому, возможно, они все же заимствовали технику добычи золота из Месопотамии». Она добавила, что в настоящий момент очень сложно определить то место, где было добыто золото, поскольку многие детали из этого металла неодноктратно переплавлялись.
  

Комментарий переводчика:

В настоящее время в восточной пустыне известно более ста месторождений золота, которые разрабатывались при египтянах и, возможно, средневековых арабах. Как пишет Р. Гривз, древние жители долины Нила «были замечательными старателями, и до сих пор не удалось открыть сколько-нибудь значительного месторождения, которое они пропустили». Золото в Египте встречается не только в жилах, как об этом говорит Баракат, но и аллювиальном состоянии, или в виде россыпей.

Тот способ добычи драгоценного металла, который упоминается в статье, известен из работ Диодора (III, 11 — 13), который полностью цитирует Агатархида, греческого писателя II века до н. э. Сохранившиеся на месте разработок отвалы крайне бедны золотом; на этом основании можно сделать вывод, что древние методы извлечения металла при всей их примитивности были весьма эффективны. Иногда попадались небольшие самородки; два таких самородка были обнаружены в одной из гробниц архаического периода в Эль-Кабе.

В статье упоминается медь, о которой довольно справедливо говорится то, что она была известна египтянам задолго до золота. Основным источником меди служил малахит, который находят уже в додинастических погребениях. К вопросу о том, кто же первым стал добывать золото, мне кажется уместным добавить, что существует мнение о том, что если не этот драгоценный металл, то уж медь была изобретением древних египтян. Предположение это основано на том, что для выплавки меди была необходима закрытая камера, которая была известна египтянам довольно рано, о чем свидетельствуют многочисленные фаянсовые и глазурированные изделия.

© «Discovery News»
© Авторизированный перевод Максим Лебедев

  
Назад в раздел новостей
    Техническая поддержка: Сергей Трилис, Максим Яковлев © Ассоциация «МААТ», 2001–2013