«Маат»
Ассоциация по изучению Древнего Египта


  

  

  
Хотите получать
новости египтологии
по электронной почте?

Мумии животных Древнего Египта

Новая коллекция мумифицированных животных, представленная в Лондоне, позволит понять многие неизвестные до того стороны жизни египетского общества.

Египтяне мумифицировали как людей, так и животных, для того, чтобы сохранить их для загробного существования. Забальзамированные кошки, птицы, обезьяны и даже газели, погребенные рядом со своими бывшими владельцами, были найдены археологами прошлого.


Кошек мумицировали часто, иногда — для обеспечения нужд культа богини Бастет

Исследователи утверждают, что новая коллекция, в которой соседствуют мумифицированные кошки, птицы, павианы и крокодилы, собранная из разных источников, позволит с большей уверенностью говорить о том, что скромная домашняя кошка была первым домашним животным, которое порой приносили в жертву божествам.

Специалисты из Музея Естественной истории в Лондоне в процессе исследования сравнили многие образцы мумий, используя рентген, чтобы «проникнуть» под пелены, скрывающие останки животных. Им удалось обнаружить реальные свидетельства того, что многие из них были убиты специально для того, чтобы затем их забальзамированные тела были принесены в качестве ритуальных подношений божествам.

Ретгенограммы мумий соколов показывают, что они хорошо сохранились

Мумифицированные животные порой становились вотивным приношением. Кошки, например, жертвовались Бастет, изначально грозной львиноголовой богине, которая позже почиталась в облике кошки — защитницы дома, детей и женщин.

Ричард Сэбин, хранитель коллекции млекопитающих в Музее отметил, что в коллекции есть как дикая кошка Felis silvestris lybica, так и менее крупный предок обыкновенной домашней кошки. По его словам, можно утверждать, что мумификация играла значимую роль в процессе одомашнивания кошки.

«Мы изучаем то время, которое было очень близко к появлению домашней кошки, — говорит Сэбин. — Мы имеем все доказательства теории, утверждающей что кошек специально выращивали и откармливали для последующей мумификации». Сэбин добавляет, что скелеты многих мумифицированных кошек в собрании носят следы повреждений, словно их шеи были намеренно сломаны. «Есть интересное мнение, — говорит он, — что этих животных выборочно разводили, а затем убивали».


Мумии обезьян порой находят неподалеку от захоронений их владельцев

Однако новое собрание также иллюстрирует и привязанность, с которой египтяне относились к некоторым из своих животных. Дж Купер, хранитель коллекции птиц Музея отмечает, что сохранившиеся мумии птиц демонстрируют различное качество бальзамирования. Соколы, например, которые, возможно, были ручными, были забальзамированы с аккуратностью, очень тщательно. А ибисы и ястребы, которых подносили в качестве жертвы лунному богу Тоту, забальзамированы с гораздо меньшим старанием.

Статуэтки священных животных и амулеты также представлены в экспозиции, псвященной значимости животных в мире Древнего Египта.

«Очень интересно начать понимать, как люди взаимодействовали с животными и видели их в качестве объектов символизма. — говорит Купер. — Мы проникаем в глубь египетского мировоззрения, пытаемся понять, как они отнсились к этим вотивным подношениям». По словам Сэбина, египтяне относились к мумификации с нескрываемым энтузиазмом, который порой становится проблемой: «порой трудно делать заключение о чем либо, потому что они мумифицировали все, что попадало им в руки».

Экспонаты из новой коллекции также будут экспонироваться с 14 февраля в Зоологическом музее Уолтера Ротшильда в Хертфордшире в рамках выставки «Мумии животных Древнего Египта».

© «New Scientist»
© Фото — Музей Естественной истории, Лондон
© Авторизованный перевод: Екатерина Ульянищева

  
Назад в раздел новостей
    Техническая поддержка: Сергей Трилис, Максим Яковлев © Ассоциация «МААТ», 2001–2013